Houston. El saldo preliminar de la tormenta tropical Harvey se elevó a cinco muertos, mientras las autoridades anticipan que la situación provocada por las inundaciones en esta ciudad de seis millones de habitantes será una de las peores en el estado.
Cientos de rescates se han realizado en Houston y muchos más se esperan este domingo, mientras los socorristas se enfrentan a un severo clima y fuertes chubascos que complican llegar hasta donde se encuentran las personas más afectadas, un día después de que el temido fenómeno, que tocó tierra como huracán, golpeara la franja costera de Texas.
Se reportaron lesiones menores en 14 personas. El gobernador de la entidad, Greg Abbot, dijo que los daños materiales provocados por el meteoro a su arribo a las costas del estado el pasado viernes, son incalculables por ahora, y calificó la situación como “mala y está creciendo para lo peor”.
“En términos de dólares, (los daños) son grandes y serán mayores, será de miles de millones de dólares, pero realmente no lo podremos decir (con precisión) en los próximos días hasta que se haga una mejor valoración”, señaló en entrevista con el programa Fox News Sunday.
Abbot calificó la situación provocada por las inundaciones en Houston como “dramática”, mientras continúan las tareas de búsqueda y rescate en comunidades como Galveston y Rockport, dos de las más afectadas por la destrucción provocada por Harvey, que tocó las costas texanas como un huracán de categoría cuatro.
En toda la región entre Corpus Christi y Houston -donde las labores de rescate se aceleraron a medida que crecían las aguas a niveles peligrosos-, mucha gente teme que el recuento de víctimas apenas comienza. Las autoridades desconocen el alcance total de los daños porque las condiciones climatológicas impiden a los servicios de emergencia llegar a los lugares más afectados.
Además, se teme que la destrucción aumente porque la tormenta podría seguir varios días sobre la zona y descargar más de un metro de lluvia sobre varias ciudades, incluida Houston, la cuarta más grande del país y peligrosamente propensa a las inundaciones.
Autoridades del Condado de Aransas confirmaron el sábado la muerte de una persona en la comunidad de Fulton, al norte de Corpus Christi, en tanto que otras cuatro fallecieron en Houston como consecuencias de las inundaciones, de acuerdo con varios reportes.
Entre las víctimas reportadas hasta ahora en esta ciudad de seis millones de habitantes se cuentan una mujer y un niño que perdieron la vida cuando el vehículo en que viajaban quedó cubierto por el agua, al igual que una mujer que murió en circunstancias similares en otro incidente.
El meteoro más potente en golpear a Estados Unidos en más de una década tocó tierra el viernes por la noche a unos 48 kilómetros al noreste de Corpus Christi como un gigantesco huracán de categoría 4, con vientos de 209 kilómetros por hora.
Para el mediodía del sábado Harvey se había debilitado a tormenta tropical. A las 4:00 horas del domingo, seguía causando “inundaciones catastróficas en el sureste de Texas”. Sus vientos sostenidos máximos eran de 72 kilómetros por hora y prácticamente no se desplazaba, descargando lluvias torrenciales en una zona que incluía a Houston, informó el Centro Nacional de Huracanes.
El huracán planteó la primera prueba importante en gestión de emergencias para el gobierno de Donald Trump.El presidente se reunió con su gabinete y otros altos cargos para abordar la respuesta federal a los daños y las inundaciones, indicó el sábado la Casa Blanca en un comunicado.

(Con información de Notimex  AP y La Jornada)